about Shinzi Katoh.............................................אודות שינזי קאטו



שינזי קאטו הוא אומן בלגרום לאנשים לחייך. יצירותיו מעניקות לברי המזל שזוכים לחוות אותן תחושת פליאה, יראה והשראה, אתנחתא עדינה בזרם היומיום. מעריציו הרבים מאוהבים ביצירותיו ותרים אחר עבודותיו בלא לאות, נרגשים תמיד מן האפשרות לגלות פריט חדש מהסטודיו של שינזי קאטו. מה עושה את יצירותיו כה מיוחדות וכיצד הצליח לרכוש לבבות כה רבים?
לשינזי קאטו היה חזון. לא ורך שנים של עבודה כמעצב ראשי בחברה למוצרי נייר, היה לו חזון של יצירת עולם שהוא כה יפה ומשעשע שכולם ירצו לשהות בו. וכך עשה. לאחר 15 שנים בעולם העיצוב המסחרי, הוא החל ליצור את עולמו שלו, בעזרת דמויות חביבות, עיצובים נאים, צורות שונות ובעקבותיהן טקסטים מעוררי מחשבה.
עבודתו של מעצב בעל שם עולמי זה שייכת לקטגוריה בשם "זאקה", מונח יפני המשמש לתיאור פעולה של ייפוי חפצי יומיום ובדרך זו שיפור חייו והשקפת עולמו של האדם. כדי להחשב לזאקה על חפץ להיות אסטתי, רגיש, מעורר מחשבה ובעל משמעות. עליו ליצור אוירה בעצם נוכחותו ולהביא את ה"תובנה שביומיומי". זאקה היא דרך שבה בוחרים היפנים להביע את עצמם, על ידי מתן תשומת לב אוהבת לחפץ בלתי צפוי. הזאקה הפכה למעין שפה רוחנית אשר משלבת עדינות וכוונה בבחירותיה ובתשומת הלב שהיא מעניקה לפרטים. היא יצרה טרנד תרבותי חדש שיצא מיפן, התפשט ברחבי אסיה ומגיע ליעדים ברחבי העולם.
מה שמייחד את עבודות הזאקה של שינזי היא העובדה שהן נוגעות באנשים במקומות המקודשים ביותר – בלב ובדמיון. איוריו מעלים חיוך בזמן שהטקסט מציע פרספקטיבה שונה ואתנחתא למחשבה. מוצריו הרבים מתפרשים על גבי מגוון רחב של תחומים – החל בתיקים, דרך קופסאות למזון, מוצרי נייר, בקבוקי מים ורבים אחרים. כל מוצר מעוצב ומאוייר בקפידה, תוך שימת לב לפרטים הקטנים ביותר, ועשוי מחומרים איכותיים. בנוסף, רוב מוצריו מיוצרים בכמויות מוגבלות. כל מוצר מקורי של שינזי קאטו הוא אחד מתוך קבוצה לא גדולה של פריטים זהים.
מוצריו מתחלקים למספר מותגים. שני המותגים הפופולריים ביותר הינם סרנו וגאוקונג. סרנו, שמשמעותו "מזג אויר נאה" באיטלקית, מבטא את קלילותו וסיפוריו השנונים. במילים חדות ובדמויות, מוצרים אלו מותאמים לשימוש יומיומי. בניגוד ל"מזג אוורי נאה", משמעות המילה גאוקונג הינה "שמים נישאים", מונח שמשמש לתיאור איכות גבוהה ללא פשרות ועיצוב מושלם. מוצרים אלה הינם פרי התהליך המאתגר של הגשמת חזון בעצם מוחשי. קו זה הינו הרציני והעמוק מתוך השניים. שינזי קאטו ישראל מחזיקה את שני הקווים.
בנוסף להיותו מעצב, שינזי קאטו ידוע ביפן גם כצייר נופים, פורטרטים וחיות. ברוב יצירותיו ניתן לצפות במוזיאון/חנות הפרטיים שלו, וביימים אלו הוא עובד על תערוכה פרטית בניו יורק. אוסף יצירותיו כולל גם איור ספרי ילדים ומבוגרים. הוא זכה בפרס יוקרתי עבור אחד מהם, וכן יצר את הדמות ואת הספר – סולאר בר – הדוב הסולארי, שהוצא לאור על ידי סוני בשנת 2006 אשר מלמד על השפעות ההתחממות כדור הארץ. שינזי קאטו התפרסם בציבור זה מכבר, עם תערוכות רבות ונוכחות במגוון ירידים מקצועיים, לרבות ה-NYIGF ויריד מוצרי הנייר האמריקאי המתקיימים מדי שנה. עבודותיו הוצגו גם ב- Maison & Objet בפאריס ונמכרות ב-MoMA בסאן פרנסיסקו, Le Bon Marche בפאריס וחנויות זאקה ועיצוב ברחבי העולם.
לעונג ולכבוד לנו לעבוד עם שינזי קאטו ואנו מקווים שתמצאו את אותו אושר במוצריו כמותנו.

Shinzi Katoh is a master at making people smile. His creations offer the person lucky enough to experience them a sense of wonderment, reverie and inspiration, a gentle pause in the stream of mundanity. His many fans are enamored wth his work and seek out his designs rigorously, always excited by the prospect of something new from the studio of Shinzi Katoh. Why are his designs so special and how has he managed to capture the hearts of so many?
Shinzi Katoh had a vision. Throughout the years of working as chief designer in a stationary company, he held the vision of creating a world so lovely and whimsical that everyone will want to inhabit. And so he did. After 15 years in the corporate design world, he began molding his own, with the many playful characters, lovely designs, different forms and thoughtful subtexts following.
This world renown designer’s work falls under the category of ‘Zakka’, a Japanese term used to describe the beautifying of everyday objects and in so doing, improving one’s life and outlook. To qualify as Zakka, an item must be aesthetic, sensitive, thoughtful and with meaning. It must create atmosphere merely by its presence and offer the ‘savvy in the everyday’. Zakka is a prime way that the Japanese choose to express themselves, by giving loving attention to an unexpected object. It has become a kind of spiritual language that shows subtelty, purpose in choice and attention to detail. A growing cultural trend begun in Japan, it has spread throughout Asia and is reaching global destinations.
What makes Shinzi Katoh’s Zakka designs so special is that they touch people in their most sacred of places – the heart and imagination. His illustrations bring about a smile while his wise narratives offer an alternate perspective and a pause. His many products cover a vast range – from tote bags, to lunchboxes, to stationery, to trekking bottles to much more. Each item is carefully designed and illustrated with attention to the smallest of details and is made of high quality materials and, as with most of his products, there is a limit to the amount manufactured. An authentic Shinzi Katoh design is one of a few.
His products also consist of a few brands, of which two are most popular – Sereno and Gaokong. Sereno, meaning ‘fair weather’ in Italian, is the expression of his lightheartedness and whimsical story telling. With clever words and characters, these products are fit for daily use. Gaokong, in contrast to ‘fair weather’, means ‘towering sky’, a term used to define ‘uncompromising high quality and good design’. These products are the fruits of the often challenging process of materializing a vision in form. This is the more serious and deep of the two product lines. Shinzi Katoh Israel carries both design lines.
In addition to being a designer, Shinzi Katoh is also known in Japan for his landscape, portrait and animal paintings. Most can be seen in his private museum and shop and he is presently working on a private exhibition in New York City. His collection of work also includes adult and children’s storybook illustration. He has received a prestigious award for one of them and created the character and book "Solarbear" which Sony published in 2006 educating people about the effects of global warming.
Shinzi Katoh has been in the public eye for quite a few years, with numerous exhibitions and presence in various trade shows, including NYIGF and the National Stationery Show, annually. His designs were also displayed in The Maison & Objet in Paris and are sold at the MoMA in San Francisco, Le Bon Marche in Paris and high-end Zakka and speciality shops worldwide.
We are very pleased and honored to be working with Shinzi Katoh designs and hope you find as much joy in the products as we do.